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Grammar

Types of Korean Verb Conjugations

One of the most difficult parts of learning Korean is learning all the different verb endings and conjugations. This post provides a simple cheat sheet for the most basic verb conjugations.

This page will continue to be modified and updated as needed.

The examples presented below are related to giving (주다) and apple (사과).

Formality:

  • Informal low (1): 반말 – The lowest form, used among close friends
  • Informal high (2): The most common form, used in every day conversation
  • Formal low (3): Examples below show a variety of uses:
    • Written form: (~ㄴ다)
    • Spoken to children or friends: (~니? / ~라 / ~자)
  • Formal high (4): 존댄말 – The most polite form

Sentence Type:

  • Declarative (평서문): a statement of information (the most common type)
    1. 사과를 줘
    2. 사과를 줘요
    3. 사과를 준다
    4. 사과를 줍니다
  • Interrogative (의문문): a question
    1. 사과를 줘?
    2. 사과를 줘요?
    3. 사과를 주니?
    4. 사과를 줍니까?
  • Imperative (명령문): a statement that gives an instruction, makes a request, or issues a command
    1. 사과를 줘!
    2. 사과를 주세요
    3. 사과를 줘라
    4. 사과를 주십시오
  • Propositive (제안문): like an imperative, but softer, making a suggestion or proposal
    1. 사과를 줘
    2. 사과를 줘요
    3. 사과를 주자
    4. 사과를 줍시다

By their very nature, Imperative and Propositive types can ONLY be used in the Present Tense.

Tense:

  • Past tense (과거): describing a past state or action
    • Declarative:
      1. 사과를 줬어
      2. 사과를 줬어요
      3. 사과를 줬다
      4. 사과를 줬습니다
    • Interrogative:
      1. 사과를 줬어?
      2. 사과를 줬어요?
      3. 사과를 줬니?
      4. 사과를 줬습니까?
  • Present tense (현재): describing the current state or action
    • See above (Sentence Type)
  • Present progressive tense (현재 진행): describes an ongoing current state or action (present continuous tense)
    • Declarative:
      1. 사과를 주고 있어
      2. 사과를 주고 있어요
      3. 사과를 주고 있다
      4. 사과를 주고 있습니다
    • Interrogative:
      1. 사과를 주고 있어?
      2. 사과를 주고 있어요?
      3. 사과를 주고 있니?
      4. 사과를 주고 있습니까?
  • Future tense (미래/추측): describing an expected (or speculative) future state or action
    • Declarative:
      1. 사과를 줄 거야 / 사과를 주겠어
      2. 사과를 줄 거예요 / 사과를 주겠어요
      3. 사과를 줄 거다 / 사과를 주겠다
      4. 사과를 줄 겁니다 / 사과를 주겠습니다
    • Interrogative:
      1. 사과를 줄 거야? / 사과를 주겠어?
      2. 사과를 줄 거예요? / 사과를 주겠어요?
      3. 사과를 줄 거니? / 사과를 주겠니?
      4. 사롸를 줄 겁니까? / 사과를 주겠습니까?

Modifiers:

  • Conjunctives (접속의): words that connect two clauses
    • and: 사과를 주고… / 사과를 주며…
    • or: 사과를 주거나…
    • but: 사과를 주지만… / 사과를 주는데…
    • so: 사과를 줘서… / 사과를 주니까…
    • in order to: 사과를 주려고…
    • if: 사롸를 주면…
  • Nominals (명사의): words that function as nouns in a sentence
    • …ing: 사과 줌은…, 사과주기는…
  • Adverbials (부사의): words that modify or more closely define the verb or sentence
    • attempt: 사과를 줘봐요 / 사과를 줘보세요 (사과를 줘 (보다)
    • not: 사과를 주지 (않다)
  • Modifiers (수식의): words that give more information about another word in the sentence
    • Past: 사과 준 (방법)…
    • Present: 사과 주는 (방법)…
    • Present progressive: 사과 주고 있는 (방법)…
    • Future: 사과 줄 (방법)…

Other conjugations:

Later, I hope to add more details below and link to additional lessons about each of these.

  • Passive (수동사/피동사): changes focus of the sentence action from the sentence subject to the object receiving the action
    • 사과를 주어지다
  • Causative (사역 동사): the sentence subject causes the sentence action to happen
    • 사과를 주게 하다
  • Honorific (존칭어): used when speaking to a social superior
    • 사과를 주시다
  • Humble: used to show respect to recipients of your actions by humbling yourself
    • 사과를 드리다

Related verbs:

  • Synonyms (동의어): related words
    • 주다 | 제공하다 (provide, offer)
  • Antonyms (반의어): words with opposite meanings or uses
    • 주다 -> 받다 (receive)
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Written by

Aaron

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